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只有科学家,才能给新冠病毒源头准确答案

  只有科学家,才能给新冠病毒源头准确答案

  只有科学家,才能给新冠病毒源头准确答案

  国际战“疫”行动

  世界卫生组织总干事谭德塞4月20日在日内瓦的新闻发布会上警告说,缺乏团结正在助长新冠肺炎疫情的流行。他呼吁“不要把这种病毒作为相互对抗或者赢得政治得分的机会。这很危险,就像在玩火。”他警告说,如果不能在各国国内以及各国之间加强团结,“最糟糕的时刻即将到来”。

  纵观人类发展史,病毒一直相伴,从未离去。尽管人类的科技水平在不断提高,但面对病毒,我们有时还会束手无策。此次新冠肺炎疫情来势凶猛,其扩散之迅速、传播之广泛、影响之深远,百年罕见。

  新冠病毒到底源自何处、源自何物?它经过了怎样的进化过程?所有人都欲求得答案。这个答案,尽管我们短时间内不会得到,但相信终有一天会大白于天下。

  术业有专攻,科学问题终需靠科学家来解决,这是常识。这也是为什么早在2月初美国白宫科技政策办公室就致函美国国家科学、工程和医学院(NASEM),要求其就新冠病毒溯源研究相关问题征求科学家意见。之所以还会出现病毒溯源政治化这样的吊诡现象,那是因为,装睡的人很难被叫醒。

  对新冠病毒溯源,科学家群体的责任不容旁落。但科学家不是万能的,因为病毒溯源研究并非朝夕之功。美国微生物科学院院士、马里兰大学的病毒学家赵玉琪博士指出,病毒溯源研究是一个科学难题,且具有很大的不确定性。科学家需要经过流行病学调查、基因组分析、宿主(中间宿主和自然宿主)筛查认定、野外取样、病毒分离株同源性研究以及最终的生物信息学分析认证等多个环节,才能追踪到病毒的源头。可见,病毒溯源研究是一个耗时耗力的长期过程,应该给予科学家充分的研究时间。

  目前全世界有众多科学家在开展新冠病毒的科学研究,溯源研究自然是其中一个重点。但到目前为止,新冠病毒的溯源研究还只处于初期阶段。

  3月17日《自然·医学》期刊上刊发的美、英、澳3国6位科学家的研究论文,可称“重磅”成果。他们在论文中指出,新冠病毒不可能是实验室造出来的,而是一种自然进化的产物,可能是病毒对人或动物宿主的自然选择。要知道,这6位科学家中,不仅有世界著名的“病毒猎手”、美国哥伦比亚大学教授伊恩·利普金,还有NASEM应白宫要求最新成立的“新兴传染病和21世纪健康威胁常设委员会”委员、美国斯克里普斯研究所微生物学家克里斯蒂安·安德森,他们在学界可算是权威人士,其目前的病毒溯源研究成果值得高度重视。

  然而从科学角度看,新冠病毒溯源研究的路还有很长一段要走,现在进入公众视野的新冠病毒溯源研究成果,距离真正的科学答案还很遥远。

  随着全球疫情日趋严重,以科学的态度采取科学果断的措施进行疫情防控至关重要。而将病毒和疫情作为政治工具,不仅无助于疫情的防控,还会适得其反,造成更严重的后果。

  正因如此,全世界众多科学家呼吁,要以科学态度对待此次疫情,要促进科学的论证,要推动国际合作。在全球许多正常的科研活动已经受到疫情严重影响的情况下,各国携手特别是科学家间的合作更弥足珍贵。正如NASEM给白宫科技政策办公室的回函中所言,当前要解决病毒溯源等研究问题并克服新冠肺炎疫情带来的全球性挑战,国际科学合作比以往任何时候都更加重要。 【编辑:张一凡】

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